H Κίνα έχει σχέδια περί πυρηνικής ενέργειας για τα τεχνητά νησιά της

China’s Got Nuclear Power Plans for its Fake Islands

Απόδοση/ Επιμέλεια: Δανάη Κατσέα-Σαράντου
Keith Johnson, 22 Aπρίλιου 2016,Foreign Policy
O προγραμματισμένος στόλος της Κίνας από πλωτούς πυρηνικούς αντιδραστήρες θα μπορούσε να δώσει μια επιπλέον στρατιωτική ώθηση για την κυριαρχία της στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας - και θα μπορούσε να δημιουργήσει μια εντελώς νέα κατάσταση ανησυχιών για το περιβάλλον και την ασφάλεια.

H προσπάθειά της Κίνας να περιφράξει ένα μεγάλο κομμάτι της Νότιας Θάλασσας της Κίνας μόλις πήρε μια άλλη, ισχυρή ώθηση: σχέδια για ένα στόλο πλωτών πυρηνικών σταθμών παραγωγής ενέργειας που θα μπορούσαν να προσφέρουν τεράστια ποσά ηλεκτρικής ενέργειας στις απομακρυσμένες ατόλλες και νησίδες.
Καθώς οι πλεούμενες εγκαταστάσεις πυρηνικής ενέργειας δεν είναι κάτι καινούργιο, η χρήση τους στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας - ένας τυφώνας κατέστρεψε εγκαταστάσεις σε μέρη όπου υπήρχαν εδαφικές διαφορές, αυξάνοντας τις στρατιωτικές αντιπαλότητες - θα ήταν ανησυχητικές τόσο για περιβαλλοντικούς λόγους όσο και για λόγους ασφαλείας.
Tα Κινεζικά κρατικά μέσα ενημέρωσης δήλωσαν την Παρασκευή ότι το Πεκίνο σχεδιάζει να κατασκευάσει τα 20 επιπλέοντα εργοστάσια πυρηνικής ενέργειας για την παροχή ηλεκτρικής ενέργειας σε απομακρυσμένες περιοχές. Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει υπεράκτιες πλατφόρμες γεωτρήσεων πετρελαίου και τα ακατοίκητα νησιά όπου η Κίνα έχει περάσει τα τελευταία δύο χρόνια δημιουργώντας τα και μετατρέποντας τα σταθερά σε στρατιωτικά φυλάκια.
Τα πλωτά πυρηνικά εργοστάσια υπάρχουν εδώ και δεκαετίες. Πιο πρόσφατα, η Rosatom της Ρωσίας άρχισε να χτίζει πλωτά πυρηνικά εργοστάσια για χρήση τους σε απομακρυσμένες περιοχές, όπως η Αρκτική. Αυτές οι εγκαταστάσεις τροφοδοτούνται από τους ίδιους, μικροσκοπικούς πυρηνικούς αντιδραστήρες που χρησιμοποιούνται στα μεγαλύτερα παγοθραυστικά της Ρωσίας. Έτσι, και οι επιπλέουσες εγκαταστάσεις της Κίνας θα κατασκευάσουν από την China Shipbuilding Industry Corp, τη μεγαλύτερη κατασκευαστική πολεμικών πλοίων στη χώρα, συμπεριλαμβανομένων και των πυρηνικών υποβρυχίων. Η CSIC είναι κοντά στο φινίρισμα του πρώτου πλωτού αντιδραστήρα του Πεκίνου.
Οι εμπειρογνώμονες πάνω στην πυρηνική ενέργεια, δήλωσαν ότι υπάρχουν μερικά τεχνικά εμπόδια για τη μετατροπή πλεούμενων θαλάσσιων πυρηνικών εργοστασίων σε σταθερές γεννήτριες. Το Ναυτικό των ΗΠΑ έχει λειτουργήσει πυρηνοκίνητα υποβρύχια και αεροπλανοφόρα για δεκαετίες, χρηματοδοτούμενο από την Μεγάλη Βρετανία.
«Οι Κινέζοι έχουν λειτουργήσει πυρηνικά υποβρύχια για μια σειρά ετών. Δεν είναι ένα μεγάλο άλμα "για να τροποποιήσουν τους εν λόγω σταθμούς παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας σε γεννήτριες ηλεκτρικού ρεύματος'', δήλωσε ο Rod Adams, ο οποίος υπηρέτησε ως μηχανικός σε ένα πυρηνικό υποβρύχιο των ΗΠΑ και τώρα γράφει άρθρα για το Αtomic Insights, σχετικά με την βιομηχανία. Ο ίδιος είπε ότι υπάρχουν ''λίγες ανυπέρβλητες προκλήσεις" για την ανάπτυξη των εν λόγω αντιδραστήρων έως το 2020.
Όμως τα πυρηνικά σχέδια της Κίνας προκαλούν ανησυχία και για τους δύο αναλυτές περί ασφαλείας και ορισμένων πυρηνικών εμπειρογνωμόνων. Οι πολλές Κινέζικες πρωτοβουλίες,από το λιμάνι στον Ινδικό Ωκεανό μέχρι το μεγάλο κτίριο στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας, δεν γίνονται ώστε να εξυπηρετήσουν στρατιωτικούς σκοπούς, αλλά μπορούν επίσης να καλύψουν και τη σταδιακή στρατιωτική ανάπτυξη.
Τα τελευταία χρόνια, το Πεκίνο έχει μετατρέψει μικροσκοπικές ατόλλες σε τεχνητά νησιά, γεμάτα με στρατιωτικά αεροδρόμια και σε ορισμένες περιπτώσεις, με προηγμένα ραντάρ αεράμυνας. Συμπεριλαμβάνοντας μια νέα μεγάλη πηγή ενέργειας θα μπορούσε να κάνει αυτά τα στρατιωτικά συστήματα πολύ πιο ισχυρά, ενδεχομένως δίνοντας στην Κίνα τη δυνατότητα να δημιουργήσει μια ζώνη απαγόρευσης σε αέρα και σε ύδατα γύρω από τα τεχνητά νησιά της. Αυτό είναι ιδιαίτερα ανησυχητικό δεδομένου ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες προσπαθούν να εξασφαλίσουν μια ελεύθερη και ανοικτή πρόσβαση στα ύδατα της Νότιας Θάλασσας της Κίνας, μια από τις πιο πολυσύχναστες και πιο σημαντικές εμπορικές οδούς του κόσμου.
"Η ενεργοποίηση των πυρηνικών αντιδραστήρων θα δώσει στον Κινεζικό στρατό βιώσιμες πηγές ενέργειας για τη διεξαγωγή του πλήρους φάσματος των δραστηριοτήτων τους, από την έγκαιρη προειδοποίηση και άμυνα στον αέρα και επιθετικά συστήματα ελέγχου πυρός μέχρι τις υποβρύχιες εκστρατείες και ακόμα περισσότερα'', δήλωσε ο Πάτρικ Cronin, ανώτερος διευθυντής του Asia-Pacific Program. Τα ραντάρ αεράμυνας, ιδίως, θα μπορούσαν να επωφεληθούν από την επιπλέον ισχύ, διότι αυτό θα αυξήσει το εύρος τους.
Ο Cronin και άλλοι ειδικοί σε θέματα ασφάλειας τονίζουν ότι οι επιπλέοντες πυρηνικοί αντιδραστήρες θα μπορούσαν επίσης να δώσουν στην Κίνα ένα επιπλέον μέτρο προστασίας από τις πιθανές επιθέσεις, είτε από τις Ηνωμένες Πολιτείες είτε από άλλες ένοπλες δυνάμεις στην περιοχή, λόγω του κινδύνου που υπάρχει για πρόκληση πυρηνικής καταστροφής στη θάλασσα.
Αυτό είναι ιδιαίτερα ανησυχητικό, διότι πολλοί ειδικοί φοβούνται ότι η Κίνα θα προσπαθήσει να επιβάλει μια Air Defense Ζώνη Αναγνώρισης, ή αλλιώς ADIZ, γύρω από τις αμφισβητούμενες περιοχές της στα νησιά Paracel ή στα νησιά Spratly, όπως έκανε το 2013 στην Ανατολική Θάλασσα της Κίνας. Πολλοί αναλυτές ασφαλείας ανησυχούν ότι η Κίνα θα μπορούσε να ανακοινώσει μια ADIZ στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας ως απάντηση σε μια δυσμενή απόφαση από το διεθνές διαιτητικό δικαστήριο της Χάγης, όσον αφορά την προσφυγή των Φιλιππίνων. Το γεγονός ότι το δικαστήριο αναμένεται να αποφανθεί πριν από το καλοκαίρι, οι περισσότεροι νομικοί εμπειρογνώμονες αναμένουν ότι η Χάγη θα κηρύξει ως παράνομο ένα μεγάλο μέρος της πρόσφατης δραστηριότητας της Κίνας στην περιοχή.
Το State Departmend είπε ότι γνώριζε τις κινεζικές αναφορές των μέσων ενημέρωσης σχετικά με τους κυμαινόμενους αντιδραστήρες. "Συνεχίζουμε να ενθαρρύνουμε όλους τους ενάγοντες της Νότιας Θάλασσας της Κίνας για να αποφευχθεί η λήψη μονομερών ενεργειών που αλλάζουν το status quo", δήλωσε ένας εκπρόσωπος.
Αλλά οι πλωτοί αντιδραστήρες αυξάνουν κατά πολύ την ανησυχία για το περιβάλλον και την ασφάλεια, ιδίως επειδή η περιοχή πλήττεται συχνά από ισχυρές καταιγίδες, και δεν είναι σαφές τι είδους κινητικότητα θα έχουν οι πλωτές εγκαταστάσεις,
"Η Κίνα έχει ήδη κάνει αρκετή ζημιά στο θαλάσσιο περιβάλλον με τη βιαστική κατασκευή τεχνητών νησιών και την καταστροφή αναντικατάστατων κοραλλιογενών υφάλων», είπε ο Cronin. "Δεν χρειαζόμαστε ένα πυρηνικό ατύχημα στα εν λόγω σημαντικά αλιευτικά πεδία και στις θαλάσσιες αυτές διαδρομές."
Η ανησυχία για την πυρηνική ασφάλεια είναι ιδιαίτερα σημαντική υπό το φως της κατάρρευσης του εργοστασίου πυρηνικής ενέργειας Fukushima Daiichi το 2011 στην Ιαπωνία, η οποία έγινε όταν ένα τσουνάμι πλημμύρισε τις γεννήτριες η οποίες ενεργοποίησαν τα συστήματα ασφαλείας. Δεν είναι σίγουρο ότι ένας πλωτός αντιδραστήρας θα είναι πλέον σε θέση να αποφύγει ευκολότερα τις καταστροφικές διακοπές ρεύματος από έναν αντιδραστήρα χερσαίες, δήλωσε ο Dave Lochbaum, ένας πυρηνικός εμπειρογνώμονας ασφάλειας από το Union of Concerned Scientists.
Και ο κίνδυνος της κατάρρευσης του μέσα στη θάλασσα, ενώ βρίσκεται τόσο απομακρυσμένος, θα μπορούσε να έχει πού δυσάρεστες συνέπειες.
"Μια βλάβη στον πυρήνα ενός αντιδραστήρα δεν είναι ποτέ μια καλή μέρα, είτε είναι χερσαίος αντιδραστήρας είτε πλωτός'', δήλωσε ο Lochbaum. Μια κατάρρευση που θα έστειλε λιωμένο, ραδιενεργό υλικό μέσα από το κύτος του πλοίου στον ωκεανό θα ήταν ιδιαίτερα δυσάρεστο, είπε. ''Το νερό είναι καλό για την ψύξη, αλλά δεν είναι καλό στο να περιορίζει πράγματα."

http://foreignpolicy.com/2016/04/22/chinas-got-nuclear-power-plans-for-its-fake-islands/